Dhr. Tholen, eenzame uitvaart # 53

Donderdag 8 februari 2024,10.00 uur
Begraafplaats St. Laurentius, Rotterdam
Dichter van dienst: Bianca Boer
Auteur verslag: Rien Vroegindeweij

foto stichting dEUR

Death is here and death is there, / Death is busy everywhere, / All around, within, beneath, / Above is death — and we are death, schreef de Engelse romantische dichter Purcy Busshe Shelley ruim 200 jaar geleden in zijn gedicht met de simpele titel Death.

Mick Jagger las het voor tijdens een herdenkingsconcert voor Brian Jones, vriend en een van de eerste Rolling Stones. In juli 1969 werd hij dood in zijn zwembad gevonden. 27 jaar oud. Daarmee werd hij ongewild het eerste lid, de oprichter als het ware van de club van 27 – een illuster gezelschap van dode popmuzikanten waartoe ook Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jim Morrison, Kurt Cobain en Amy Winehouse behoren.

De dood is hier en de dood is daar, / de dood is altijd bezig, overal. In Crooswijk, met zijn twee begraafplaatsen, een crematorium en een winkelstraat voor funeraire accessoires, is veel dood. De doden worden er uit de stad en omgeving in glanzend grijze of zwarte lijkwagens heengereden. 

Ik woon op gehoorafstand van beide dodenakkers en hoor regelmatig, afhankelijk van hoe de wind staat, de klok luiden.

Op donderdagochtend 8 februari om 10 uur volg ik op de begraafplaats St. Laurentius de kist met het stoffelijk overschot van de heer Wilhelmus Tholen. Ik vervang Daniël Dee, coördinator van stichting de Eenzame Uitvaart Rotterdam, om het verslag van deze eenvoudige plechtigheid te maken. Daniël heeft griep. 

Een grijze dag, alweer, het miezert. De meneer van de begraafplaats stelt een witte paraplu met het logo van ActiveVideo beschikbaar. De dood zet zijn stempel en zegel / Op alles wat we zijn en alles wat we voelen / Op alles wat we weten en op alles wat we vrezen, schreef Shelley. Hij verdronk op dertigjarige leeftijd in de Golf van La Spezia, Italië. 

Van Wilhelmus Tholen is bitter weinig bekend. Hij werd in 1946 in Haarlem geboren, woonde lange tijd in Vlaardingen en overleed aldaar. Nabestaanden, vrienden of buren hebben zich niet gemeld om zijn begrafenis bij te wonen. 

Bianca Boer heeft een gedicht voor hem geschreven dat ze aan zijn graf voorleest. 

De stad is voor ieder anders
voor Wilhelmus Tholen 

als ik de kaart van Vlaardingen 
in gedachten een pietsje inzoom 
uw huis een zachtgele vorm wordt 
de weg waarop u uitkijkt een wit lint 
waarin een straatnaam zweeft

dan kan ik mij voorstellen dat u 
vanaf uw balkon de kruinen van 
voorbijgangers volgt, als waren zij
blauwe stippen die lijnen trekken
elkaar kruisen op een raster 

hoe was uw stad? welke straten 
vaak belopen welke zelden gezien 

ondertussen, omdat dit gedicht 
het mogelijk maakt, mag ik u 
tegen het lijf lopen in taal
want hoeveel mensen ken je wel 
van gezicht maar niet van naam

elk mens trekt andere sporen
wie weet troffen wij elkaar 
wie weet zeiden wij elkaar gedag
staken we een hand op als groet
tot ziens meneer Tholen, tot gauw

© gedicht Bianca Boer © verslag Rien Vroegindeweij